Esculturas de piel / Sculptures In Leather

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Long Version

Sculptures In Leather

The richness and diversity of the land, the people, and the culture of Latin America offers the visitor an enormous number of travel options. Some come to the beaches to laze in the sun and dream the days away. Others seek to glimpse as many of the hundreds of bird species as they can. Many want to experience the historic cities, with their magnificent colonial architecture and grand plazas. And for the lover of arts and crafts, there is no greater joy than to stumble upon a nearly forgotten craft medium that is still being practiced at a high technical and artistic level.

Such was the case when we discovered the leather wall sculptures of Loa and Rak at their gallery in Mazatlan, Mexico. Working with tanned and dyed skins from cow, pig, goat, and even fish, they sculpt beautifully rendered masks, faces, mermaids, and nudes. Many pieces incorporate shawls, hats or hair that is curvy and windblown and create an arresting sense of movement. Perhaps our favorites were the nudes, with their backs to the viewer and hair melding into a vibrant wavy background.

Although we saw these unusual relief sculptures nowhere else in Mexico, we learned that this was one of many forms of leatherwork that was inherited from Spain. But Spain's great contribution occurred in the 8th century, when they developed a superior tanning process that produced a durable, workable product called Cordovan leather. Yet Spain certainly held no technological, practical or artistic monopoly on leatherwork. Study reveals that Sumerians, Assyrians, Egyptians, Moroccans, Greeks and others used leather to make dresses, footwear, weapons, harnesses, saddles, and much more. Leatherworking really goes back to the dawn of man, who used the skins of animals to fashion clothing and shelter.

Nowadays, leather is used primarily to make shoes and purses, belts and sofas. Utilitarian, perhaps necessary, but mundane. And so it was inspiring to find these artists who had tapped into a truly ancient craft to create original works with a unique and stylistic flair. Loa and Bak told us that they sell their pieces as soon as they finish them, and have even won a first place ribbon for a sculpture that they entered in the faraway Alaska State Fair. The pieces we purchased were ribbon winners to us and we felt lucky to acquire a few examples of their fine work.

Esculturas de piel

La riqueza y diversidad de la tierra, la gente y la cultura de América Latina ofrecen al visitante una enorme variedad de opciones de viaje. Algunos van a las playas a holgazanear bajo el sol y pasar sus días durmiendo. Otros buscan identificar tantas especies de aves como puedan entre los cientos que hay. Muchos quieren ir a las ciudades históricas con su magnífica arquitectura colonial y elegantes plazas. Y para los aficionados al arte y la artesanía, no hay mayor felicidad que toparse con un medio casi olvidado que aún se practica a un alto nivel técnico y artístico.

Tal fue el caso cuando descubrimos las esculturas de piel de Loa y Rak en su galería de Mazatlán, México. Trabajando con pieles curtidas y teñidas de vaca, cerdo, cabra y hasta pescado, esculpen hermosas máscaras, rostros, sirenas y desnudos. Muchas piezas incorporan chales, sombreros o cabellos rizados soplados por el viento que dan la impresión de movimiento. Quizás nuestras piezas preferidas sean los desnudos que dan la espalda al observador y cuyos cabellos se mezclan con un fondo vibrante y ondulado.

Aunque no vimos estas inusuales esculturas en relieve en ninguna otra parte de México, aprendimos que son una de las muchas formas de trabajar la piel heredadas de España. La gran contribución española ocurrió en el siglo 8, cuando se desarrolló un proceso de curtido superior que produjo una piel duradera y manipulable llamada cordobán. España, sin embargo, no tenía el monopolio técnico, práctico, o artístico del trabajo en piel. Estudios indican que los sumerios, asirios, egipcios, marroquíes, griegos y otros utilizaban la piel para hacer vestidos, calzado, armas, arneses, monturas y mucho más. El trabajo en piel en realidad se remonta a la antigüedad del hombre, que utilizaba las pieles de los animales para crear ropa y albergues.

Hoy en día, la piel se utiliza principalmente para hacer zapatos y carteras, cinturones y sofás - objetos útiles y quizás necesarios, pero comunes. Por ello fue inspirador encontrar a estos artistas que se han valido de un oficio tan antiguo para crear obras originales con un sabor estilístico individual. Loa y Rak nos dijeron que venden sus piezas tan pronto las terminan, y hasta han ganado un primer premio de escultura en la feria estatal de la lejana Alaska. Consideramos que las piezas que compramos son también merecedoras de premio, y nos sentimos afortunados de haber adquirido unos pocos ejemplos del trabajo de Loa y Rak.

Comprensión

  1. ¿En qué ciudad de México se encuentra la galería mencionada en el relato?
  2. ¿Con qué tipos de pieles trabajan los artistas?
  3. ¿Cuál fue la gran contribución de España al arte del trabajo en piel?
  4. ¿Qué hacía el hombre antiguo con las pieles de los animales?


leather sculptures

leather sculptures

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