La Sidra de Asturia – long version

The Cider of Asturias

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Long Version

The Cider of Asturias

Sunny days fanned by the soft southern winds of the month of September serve as the time, year after year, of the apple picking
in the region of Asturias. The apple trees in the orchards wait patiently, bent down with the penitence of their fruits for the
harvesters that will soon come to free them from their weight. Grandparents, parents, children and great grandchildren work in the
afternoons among laughter and conversations, anecdotes and legends, picking up the precious apples. The baskets loaded with these
fruits perfume the afternoon air, leaving in the memory of the youngest ones perpetual prints that will last a lifetime. Children
run around the trees, adults pick up the apples and the strongest ones carry the baskets to their tractors or wagons. At the end
of the evening they all leave admiring the colorful piles of apples that the next day will be processed in the “lagares” or special
cellars where the presses are kept.

When the month of March arrives, Asturias wakes up to the smell of cider. The “pipas” or barrels filled with this juice are opened
for the first time to taste the harvest of the year. This event is celebrated in the famous “espichas” (name given to the opening of
the barrels) which take place in all of the areas of the Asturian region. Again, family and friends gather to taste the fermented
apple cider, and enjoy all of the typical foods and “tapas” that accompany this tradition

Although the fermented apple cider has been commercialized widely throughout this region, it remains an traditional annual event
to many families. Every year it is an excuse to gather friends and family and make this cider, a drink that represents Asturias in
most of Spain. The cider, made from the juice of pressed apples fermented for about six months in “pipas” or barrels made of oak in
the cool “lagares”, is one of the distinguishing characteristics of Asturias. Different from many other drinks, the cider calls
attention when it’s served. The server, known as “escanciador”, holds an arm up high above the head and pours the cider into a large
glass cup held with the other hand at a thigh height, with the purpose of having the cider crash into the glass, opening up its sweet
aroma for the drinker to enjoy. “Escanciar” or to pour the cider in this peculiar way, it is not for everyone. It is an art like any
other, and only after lots of training and practice can it be mastered.

There is nothing as Asturian as the fermented apple cider. This drink made with the apples from the beautiful orchards across this
region is the Asturian ambassador throughout the country of Spain and in some far away countries like Argentina, Chile and Mexico.

La Sidra de Asturias

Los días soleados y abanicados por los suaves vientos del sur del mes de septiembre son escenario cada año de la recogida de la
manzana en la región de Asturias. Los manzanos de las pomaradas esperan doblados con la penitencia de la carga de sus frutos a que
los grupos de cosechadores lleguen a liberarles de ese peso. Abuelos, hijos, nietos y biznietos trabajan en las tardes entre risas y
conversaciones, anécdotas y leyendas, recogiendo las preciadas manzanas. Los cestos cargados de este fruto perfuman estas tardes
dejando en la memoria de los más jóvenes huellas perpetuas para el resto de sus vidas. Los niños corren alrededor de los manzanos,
los mayores recogen las manzanas y los más fuertes acarrean las cargas hasta los tractores o carretas. Al final de la tarde todos
desfilan satisfechos admirando las coloridas pilas de manzanas que al día siguiente se procesarán en los lagares o prensas especiales
donde se hace la sidra.

Cuando llega marzo Asturias despierta otra vez al olor de la sidra. Las pipas o barriles de este jugo fermentado se abren por vez
primera para degustar la cosecha del año. Este evento es festejado en las famosas espichas que tienen lugar por todos los concejos de
la región asturiana. De nuevo amigos, familias y generaciones se únen en las espichas a degustar la sidra fermentada y todos los platos
y tapas típicas de este tradicional evento.

Aunque ampliamente comercializada en esta región, la sidra sigue siendo el evento anual de muchas familias de esta región. Es cada
año una disculpa para juntarse y elaborar la sidra de manzana, una bebida que representa a Asturias en toda España. La sidra hecha
simplemente del jugo de manzanas y fermentada por unos seis meses en pipas o barriles de roble en el frescor de los lagares, es una
de las peculiaridades de Asturias. A diferencia de otras muchas bebidas, ésta llama la atención al ser servida. El llamado escanciador,
persona que echa la sidra, alza un brazo por encima de su cabeza y con la otra mano sujeta un vaso de gran tamaño y muy delicado espesor
del cristal, y echa o escancia la sidra desde cierta altura para que ésta, al chocar con el vaso, deje escapar el aroma de la misma y
aquel que la deguste pueda aspirarlo. No es para todos el escanciar o echar sidra, es un arte como otro cualquiera que sólo después de
mucha práctica y algo de talento se consigue perfeccionar.

No hay cosa más asturiana que la sidra. La sidra de manzana recogida de los hermosas pomaradas que cubren grandes extensiones de esta
región es la embajadora de la tierra asturiana por todo el país de España y ya en algunos lugares lejanos, como Argentina, Chile y México.

Comprensión

  1. ¿Dónde se elabora la sidra de manzana?
  2. ¿Qué es un lagar?
  3. ¿En qué consiste una espicha?
  4. ¿Qué fruta se utiliza para elaborar la sidra?