El cacto cardón – short version

The Cardón Cactus

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Short Version

The Cardón Cactus

We were in the middle of Baja California searching for the cardón, the largest cactus in the world. They can grow up to 70 feet high and weigh 25 tons. They can store up to a ton of water and live over 300 years. Soon we began seeing the monsters, growing in forests called “cardonales.” Although they are sometimes mistaken for their northern cousins, the saguaro, they are bigger and have more side branches when mature. The cardón depends of migrating bats to pollinate its flowers in spring. When they pass back through in the fall, the golf ball sized fruits have fallen to the ground and split open, providing the bats and birds sustenance even as they distribute the ingested seeds through the area.

El cacto cardón

Estábamos en medio de Baja California buscando el cardón, el cacto mayor del mundo. Puede crecer hasta una altura de más de 21 metros y pesar unas 25 toneladas. Puede almacenar hasta una tonelada de agua y vivir más de 300 años. Pronto comenzamos a ver los monstruos creciendo en bosques llamados “cardonales”. Aunque a veces se le confunde con su primo norteño el saguaro, es más grande y tiene más ramas laterales al madurar. El cardón depende de murciélagos migratorios para polinizar sus flores en primavera. Cuando los murciélagos regresan en otoño, las frutas de tamaño de pelotas de golf ya han caído a la tierra. Entonces se abren, proporcionando sustento a los murciélagos y aves, que distribuyen las semillas ingeridas.