El arte aerosol – long version

Spray Paint Art

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Long Version

Spray Paint Art

Go to any tourist oriented city in Mexico and take an evening stroll through the plazas or down the beachfront malecones, and among the myriad offerings of food, clothing, crafts and clown acts you will soon notice a category of art that is made from found or discarded objects or cheaply purchased raw materials. It might be a miniature panorama painted on a bent spoon, tiny action figures made of twisted straw, or charming little animals molded from corn paste. But sooner or later you will notice a sizable cluster of people surrounding someone or something bathed in a pool of bright light. You have found the amazing spray paint art.

A beautiful woman wearing a velvet blouse with an embroidered neckline and a long colorful skirt sits cross-legged on the ground. She has a respirator strapped to her face as she leans over her poster board canvas, spraying a fine mist of cheap, off the shelf paint onto her work-in-progress. Not a speck of paint mars her clothes. She is halfway through this spray paint masterpiece that will take her perhaps another 10 minutes to complete. She has already produced at least a dozen today.

The crowd murmurs excitedly as an ethereal scene emerges of a massive moon rising into a starry sky over a craggy snow-clad peak. Next to the artist are finished works that offer fantastic scenes of enormous planets orbiting pyramids or weather carved peaks with stairways spiraling to the top. Gigantic moons loom over oceans or waterfalls framed in palm trees. Dolphins cavort in a weightless underwater world lit by an ultra-bright sun. The paintings have tremendous appeal and are quite inexpensive. The wonder of it is that the artist uses only spray paint, various sized plates to define the orbs, fingers and crumpled newspaper to smear and texture, and a blowtorch to effectuate rapid drying. It is performance art that produces a finished product.

This spray paint technique, with its style of dreamy, surreal planetary landscapes, can be found in any Mexican city with enough tourists or interested citizens. How this genre of art spread throughout the country remains a mystery. But it can be said that, in Mexico, any type of art or craft that sells will soon have many practitioners. As this artist extinguishes her blowtorch, she stands up and pulls off her respirator, and the crowd eagerly surges forward to make their purchases.

El arte aerosol

Quien pasee de noche por las plazas o malecones de cualquier ciudad turística mexicana pronto notará, entre el sinnúmero de ofertas de comida, ropa, artesanías y espectáculos de payasos, un tipo de arte hecho de objetos encontrados o descartados, o de materias primas baratas. Podría ser un panorama en miniatura pintado en una cuchara, pequeños muñecos de paja torcida, o encantadores animalitos moldeados en pasta de maíz. Eventualmente, también verá un grupo grande de personas que rodea a alguien – o algo – bañado en una luz brillante, y habrá encontrado el sorprendente arte aerosol.

Una hermosa mujer, vistiendo una blusa de terciopelo con el cuello bordado y una larga falda, está sentada en el suelo. Lleva un respirador en la cara. Se inclina ante un lienzo de cartulina y rocía pintura comercial barata sobre él. ¡No le cae ni una gota de pintura sobre la ropa! Ha pintado casi la mitad de una obra maestra que le tomará quizás otros 10 minutos concluir. Ya ha producido al menos una docena de pinturas hoy.

El público susurra con entusiasmo cuando surge una delicada escena: una luna enorme se eleva en un cielo estrellado sobre una cima nevada. Al lado de la artista hay obras terminadas con escenas fantásticas de planetas gigantes en órbita alrededor de pirámides, o montañas con peñascos y escaleras en espiral que llegan a las cimas. Lunas gigantescas surgen sobre océanos o cascadas enmarcadas con palmas. Delfines retozan en un mundo submarino iluminado por un sol brillante. Las pinturas son muy atractivas y bastante económicas. Lo maravilloso es que la artista utiliza sólo pinturas en aerosol, platos de varios tamaños para definir círculos, y periódicos estrujados para untar y dar textura, y un soplete para secar con rapidez. Es un espectáculo artístico que resulta en un producto acabado.

La técnica de pintura en aerosol, con su estilo ensoñador de paisajes planetarios surrealistas, puede encontrarse en cualquier ciudad mexicana con suficientes turistas o ciudadanos interesados. Cómo se esparció este género artístico por todo el país sigue siendo un misterio. Lo que sí puede decirse es que, en México, cualquier tipo de arte o artesanía que se venda pronto encontrará quienes los practiquen. Cuando la artista apaga el soplete, se levanta y se quita el respirador, el público avanza para hacer sus compras.

Comprensión

  1. Describa algunas obras que podrían encontrarse hechas de materias primas baratas.
  2. ¿Qué lleva en la cara la artista de pinturas en aerosol?
  3. ¿Cuánto tiempo le toma a la artista crear una pintura?
  4. ¿Cuáles son algunas escenas comunes que se ven en estas pinturas?